Ceropegia juncea Roxb.

Diese Art, die bereits im Jahr 1795 beschrieben wurde, ist in den trockeneren Regionen Indiens recht weit verbreitet, wo sie an geschützten Stellen zwischen Dornengestrüpp wächst, ist aber nirgends wirklich häufig.

Die vegetativen Teile der Pflanze sind in ihrer Umgebung sehr gut getarnt, und die Pflanze ist nur schwer zu entdecken, selbst wenn sie blüht.

Die Wurzeln sind faserig bis leicht verdickt.

Die grün bis graugrün gefärbten Triebe wachsen erst kriechend und bewurzeln sich bei Bodenkontakt an den Nodien, später aber kletternd und erreichen Höhen von bis zu 6 m.

Die spitz lanzettförmigen Blätter sind sehr klein, schuppenartig und fallen früh ab, sie sind meist sitzend, können aber auch kurz gestielt sein, die Spreite ist 0,4 bis 1 cm lang und 0,1 bis 0,2 cm breit.

Die ca. 4 bis 5,5 cm langen, recht bunten Blüten stehen in drei- bis fünfblütigen Cymen und öffnen sich gleichzeitig, die verwachsenen Petalen sind im oberen Teil mehr oder weniger kräftig purpurn behaart. [3][5]

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Einige einheimischen Namen der Art lauten Jaathili, Jatili, Jutley (in Kannada); Kanvel (in Marathi); Bella gada, Bella manda, Bellamande sowie Bellamgada (in Telugu). [1]

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Das Volk der Paliyan, das auf den Sirumalai-Bergen im Dindigul-Distrikt des indischen Bundesstaates Tamil Nadu siedelt, nennt die Pflanze Pulichan und setzt sie gegen Geschwüre ein, wofür drei Tage lang ein Gemisch aus zerstoßenen Trieben und Milch eingenommen wird. [4]

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Bei dieser Art wurde offensichtlich das Alkaloid Ceropegin zuerst nachgewiesen, sie gilt des Weiteren als Lieferant einer “Soma” genannten Droge, die in der traditionellen ayurvedischen Medizin eine sehr wichtige Rolle spielt.

Wie so viele Arten, die unkontrolliert gesammelt werden, ist auch diese heute bedroht, konnte jedoch inzwischen erfolgreich über Gewebekulturen vermehrt in freier Wildbahn wieder angesiedelt werden. [6]

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Ceropegia juncea ist nicht im Handel, zumindest nicht derzeit und nicht in Europa – Pflanzen, die unter diesem Namen verkauft werden, sind entweder Hybriden zwischen Ceropegia sandersonii (Decne. ex Hook. f.) und Ceropegia stapeliiformis (Haw.), oder andere, (warum auch immer) falsch benannte Arten. [2]

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Ceropegia juncea Roxb.

This species, which was already described in the year 1795, is quite widely distributed in the drier areas of India, where it grows in sheltered places among thorny bushes, but is nowhere really common.

The vegetative parts of the plant are very well camouflaged in their habitat, and the plants are quite difficult to spot, even when flowering.

The roots are fibrous to slightly thickened.

The green to greyish green coloured stems are creeping at first, rooting at their nodes whenever they reach the ground, but later are climbing, reaching heights of up to 6 m.

The acute lancet-shaped leaves are very small, scale-like and are dropped quite soon, they are most often sessile, but can also be shortly petioled, the leaf blade is 0,4 to 1 cm long and 0,1 to 0,2 cm wide.

The about 4 to 5,5 cm long, quite colourful flowers appear in three to five-flowered cymes and open simultaneously, the united petals are in their upper part more or less heavily purple haired. [3][5]

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Some of the native names of the species are Jaathili, Jatili, Jutley (in Kannada); Kanvel (in Marathi); Bella gada, Bella manda, Bellamande as well as Bellamgada (in Telugu). [1]

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The people of the Paliyan tribe, which settle at the Sirumalai Hills in the Dindigul District of the Indian state of Tamil Nadu, call the plant Pulichan and use it as a remedy for ulcers by ingesting a mixture of crushed stems and milk for three days. [4]

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This species was apparently the first where the alcaloid Ceropegin was found, it is furtermore deemed to be the deliverer of a drug called “Soma”, that plays a very important role in the traditional Ayurvedic medicine.

Like so many species that are harvested uncontrolled, this one is now threatened too, however, it has since been successfully propagated by tissue cultures and could even be reintroduced into the wild. [6]

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Ceropegia juncea cannot be found in the trade, at least not yet, and not in Europe – plants sold under that name are either hybrids of Ceropegia sandersonii (Decne. ex Hook. f.) and Ceropegia stapeliiformis (Haw.), or (for what reasons ever) other wrongly labelled species. [2]

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[1] M. Y. Ansari: Asclepiadaceae: Genus Ceropegia. Fasc. 16: 1-34. In: Flora of India. Calcutta: Botanical Survey of India 1984
[2] P. Bruyns: A Ceropegia that is not Ceropegia juncea Roxb.. British Cactus and Succulent Journal 3(1): 8-9. 1985
[3] Focke Albers; Ulrich Meve: Illustrated Handbook of Succulent Plants: Asclepiadaceae. Springer 2002
[4] S. Karuppusamy: Madicinal plants used by Paliyan tribes of Sirumalai hills of southern India. Natural Product Radiance 6(5): 436-442. 2007
[5] S. Karuppusamy; T. Pullaiah: Pollination System and ex Situ Fruit Set in Ceropegia juncea Wight (Apocynaceae) – an Endemic Species of India. Academic Journal of Plant Sciences 2(4): 242-245. 2009
[6] P. V. Krishnareddy; S. Karuppusamy; T. Pullaiah: In vitro propagation of Ceropegia juncea Roxb.. African Journal of Plant Science 5(14): 813-818. 2011

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c.juncea.ksb

Foto / Photo: K. Srinivasa Babu; mit freundlicher Genehmigung von / by courtesy of K. Srinivasa Babu

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