Ceropegia kaariyei Thulin

Diese Art wurde erst im Jahr 2009 beschrieben und ist wahrscheinlich nahe mit der kenianischen Art Ceropegia laikipiensis Masinde verwandt. [1]

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Die Pflanze als solche erinnert auf den ersten Blick an Arten wie Ceropegia ampliata E. Mey., sie wächst windend und besitzt nur sehr kleine Blättchen. Im Gegensatz zu Ceropegia ampliata weist diese Art allerdings eine unterirdische Speicherknolle auf.

Die sukkulenten Triebe haben einen Durchmesser von etwa 0,2 bis 0,4 cm und erreichen Längen von etwa 2 m. Sie sind unbehaart, graugrün gefärbt und bläulich bereift.

Die Blätter sind etwa 0,5 cm lang, 0,15 cm breit und schmal lanzettförmig.

Die Blüten stehen in wenigblütigen Cymen und sind etwa 3 cm lang. Ihre Basis ist hellgrün gefärbt und leicht geschwollen, die Blütenröhre ist grünlich weiß gefärbt, rostbraun gesprenkelt und ungefähr in ihrer Mitte um ca. 90° gebogen. Die kastanienbraun gefärbten Blütenzipfel sind wiederum stark zurück gebogen, am oberen Ende jedoch verbunden. An der unteren Innenseite der Blütenzipfel finden sich harte weiße Haare. [1]

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Das (derzeit bekannte) Verbreitungsgebiet dieser Art erstreckt sich über nur 500 m², und es wurden nur ganze fünf Pflanzen gefunden.

Die Einheimischen dieser Region nennen die Pflanze Maroro (in Somali) und essen sowohl die Knollen als auch die oberirdischen Teile. Aufgrund dieser Tatsache und wegen des offenbar winzigen Verbreitungsareals ist Ceropegia kaariyei wahrscheinlich eine der seltensten und am stärksten bedrohten Arten ihrer Gattung. [1]

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Ceropegia kaariyei Thulin

This species was just described in the year 2009 and is thought to be closely related to the Kenyan species Ceropegia laikipiensis Masinde. [1]

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The plant as such resembles species like Ceropegia ampliata E. Mey. at first glance, it grows twining and has only very small leaflets. Though in contrast to Ceropegia ampliata this species has an subterranean storage tuber.

The succulent stems are about 0,2 to 0,4 cm in diameter and reach lengths of up to 2 m. They are glabrous, greyish green in colour and somewhat glaucous.

The leaves are about 0,5 cm long, 0,15 cm wide and lancet-shaped.

The flowers appear in few-flowered cymes and are about 3 cm long. Their base is light green in colour and slightly swollen, the corolla tube is greenish white in colour, mottlet with russet brown and curved 90° about near the middle. The chestnut brown coloured petals again are backward-curved, but are united at the tip. At the lower part of the inside of the petals is some stiff white hair. [1]

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The range of distribution of this species (known so far at present) extends over an area of just 500 m², and only five plants were found.

The inhabitants of this region call the plant Maroro (in Somali) and eat both the tubers as well as the stems. Because of this fact and due to the obviously very small area of distribution Ceropegia kaariyei is propaply one of the rarest and most threatened species within its genus. [1]

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Referenzen / References:

[1] Mats Thulin: New species of Caralluma and Ceropegia (Apocynaceae: Asclepiadoideae-Ceropegieae) from eastern Ethiopia. Kew Bulletin. 64(3): 477-483. 2009

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c.kaariyei.mt

Foto / Photo: Mats Thulin; mit freundlicher Genehmigung von / by courtesy of Mats Thulin