Ceropegia ampliata E. Mey.

Ceropegia ampliata E. Mey.

Ceropegia ampliata ist vermutlich die südlichste Vertreterin einer Gruppe von blattlosen Arten wie Ceropegia arabica H. Huber, Ceropegia fimbriata E. Mey. und Ceropegia galeata H. Huber.

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Die Pflanze ist, wenn sie nicht blüht, extrem unauffällig, die nahezu blattlosen Triebe verschmelzen perfekt mit der umgebenden Vegetation.

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Das Wurzelsystem ist ein Bündel aus fusiformen, spindelförmigen Wurzeln, die Triebe sind mit mikroskopisch kleinen, borstigen Härchen bedeckt, die ihnen eine raue Oberfläche verleihen.

Die Blätter sind winzig und lanzettförmig, sie sind etwa 0,5 bis 0,8 cm lang und werden alsbald abgeworfen.

Die Blüten sind im Gegensatz hierzu spektakulär. Sie sind ein wenig variabel in ihrer Größe, jedoch immer mehr oder weniger fassförmig, größtenteils weiß gefärbt mit einigen grünlichen Streifen. Sie duften vor allem bei starker Sonneneinstrahlung. [1][2][3][4]

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In Mozambique wird die Art Mete genannt. [5]

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In Südafrika wird die Art oft zusammen mit Cynanchum tetrapterum (Turcz.) R. A. Dyer ex Bullock wachsend gefunden, der sie von den noch kleineren Blättern abgesehen sehr ähnelt. [2]

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Die Art kommt erstaunlicherweise auch in Madagaskar vor, es handelt sich um die einzige Ceropegia-Form die dort einheimisch aber nicht endemisch ist (zumindest, wenn man die madagassische Ceropegia racemosa N. E. Br. Als eigenständige Unterart (ssp. glabra H. Huber) betrachtet).

Die Pflanzen aus dem Südwesten Madagaskars unterscheiden sich äußerlich in Nichts von denen des afrikanischen Festlandes, haben jedoch tetraploide statt diploide Chromosomen. [6]

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Ceropegia ampliata E. Mey.

Ceropegia ampliata is probably the southernmost member of a group containing leafless species like Ceropegia arabica H. Huber, Ceropegia fimbriata E. Mey., and Ceropegia galeata H. Huber.

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The plant, when not flowering, is extremely inconspicuous, the almost leafless stems blend in very well with the surrounding vegetation.

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The root system is a cluster of fusiform, spindle-shaped roots, the stems are covered over and over with microscopical, bristly hairs which give the stems a rough touch.

The leaves are tiny and lancet-shaped leaves, they reach lengths of about 0,5 to 0,8 cm and are getting dropped real soon.

The flowers, by contrast, are spectacular. They are somewhat variable in size but are more or less always of the same barrel-like shape, mainly white in color, with several light green stripes. They are fragrant, especially so in high solar radiation. [1][2][3][4]

In Mozambique this species is called Mete. [5]

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In South Africa the species is often found growing together with Cynanchum tetrapterum (Turcz.) R. A. Dyer ex Bullock to which it is almost identical but which has even smaller leaves. [2]

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The species occurs on Madagascar as well, which is quite strange since it apparently is the only Ceropegia form there that is native but not endemic to the island (at least when the Malagasy Ceropegia racemosa N. E. Br. is treated as a distinct subspecies (ssp. glabra H. Huber)).

The plants from the southwest of Madagascar are externally absolutely inseparable from those of the African continent, but appear to have tetraploid instead of diploid chromosomes. [6]

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Referenzen / References:

[1] O. A. Leistner: Flora of Southern Africa 27(4). Botanical Research Institute, Dept. of Agricultural Technical Services 1980
[2] P. V. Bruyns: Notes on Ceropegias of the Cape Province. Bradleya 3: 1-47. 1985
[3] P. G. Archer: Kenya Ceropegia Scrapbook. Notes and records of some Kenya Ceropegia. Hobart (AUS): Artemis Pup. Consultans 1992
[4] Focke Albers; Ulrich Meve: Illustrated Handbook of Succulent Plants: Asclepiadaceae. Springer 2002
[5] Mário Calane da Silva; Samira Izidine; Ana Bela Amude: A preliminary checklist of the vascular plants of Mozambique. Southern African Botanical Diversity Network Report No. 30. SABONET Pretoria 2004
[6] Ulrich Meve; Siegrid Liede-Schumann: Ceropegia (Apocynaceae, Ceropegieae, Stapeliinae): paraphyletic but still taxonomic sound. Ann. Missouri Bot. Gard. 94: 392-406. 2007

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Foto / Photo: Cameron & Rhoda McMaster; mit freundlicher Genehmigung von / by courtesy of Cameron & Rhoda McMaster

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