Ceropegia ampliata E. Mey.

Ceropegia ampliata ist vermutlich die südlichste Vertreterin einer Gruppe von blattlosen Arten wie Ceropegia arabica H. Huber, Ceropegia fimbriata E. Mey. und Ceropegia galeata H. Huber.

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Die Pflanze ist, wenn sie nicht blüht, extrem unauffällig, die nahezu blattlosen Triebe verschmelzen perfekt mit der umgebenden Vegetation.

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Das Wurzelsystem ist ein Bündel aus fusiformen, spindelförmigen Wurzeln, die Triebe sind mit mikroskopisch kleinen, borstigen Härchen bedeckt, die ihnen eine raue Oberfläche verleihen.

Die Blätter sind winzig und lanzettförmig, sie sind etwa 0,5 bis 0,8 cm lang und werden alsbald abgeworfen.

Die Blüten sind im Gegensatz hierzu spektakulär. Sie sind ein wenig variabel in ihrer Größe, jedoch immer mehr oder weniger fassförmig, größtenteils weiß gefärbt mit einigen grünlichen Streifen. Sie duften vor allem bei starker Sonneneinstrahlung. [1][2][3][4]

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In Mozambique wird die Art Mete genannt. [5]

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In Südafrika wird die Art oft zusammen mit Cynanchum tetrapterum (Turcz.) R. A. Dyer ex Bullock wachsend gefunden, der sie von den noch kleineren Blättern abgesehen sehr ähnelt. [2]

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Die Art kommt erstaunlicherweise auch in Madagaskar vor, es handelt sich um die einzige Ceropegia-Form die dort einheimisch aber nicht endemisch ist (zumindest, wenn man die madagassische Ceropegia racemosa N. E. Br. Als eigenständige Unterart (ssp. glabra H. Huber) betrachtet).

Die Pflanzen aus dem Südwesten Madagaskars unterscheiden sich äußerlich in Nichts von denen des afrikanischen Festlandes, haben jedoch tetraploide statt diploide Chromosomen. [6]

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Ceropegia ampliata E. Mey.

Ceropegia ampliata is probably the southernmost member of a group containing leafless species like Ceropegia arabica H. Huber, Ceropegia fimbriata E. Mey., and Ceropegia galeata H. Huber.

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The plant, when not flowering, is extremely inconspicuous, the almost leafless stems blend in very well with the surrounding vegetation.

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The root system is a cluster of fusiform, spindle-shaped roots, the stems are covered over and over with microscopical, bristly hairs which give the stems a rough touch.

The leaves are tiny and lancet-shaped leaves, they reach lengths of about 0,5 to 0,8 cm and are getting dropped real soon.

The flowers, by contrast, are spectacular. They are somewhat variable in size but are more or less always of the same barrel-like shape, mainly white in color, with several light green stripes. They are fragrant, especially so in high solar radiation. [1][2][3][4]

In Mozambique this species is called Mete. [5]

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In South Africa the species is often found growing together with Cynanchum tetrapterum (Turcz.) R. A. Dyer ex Bullock to which it is almost identical but which has even smaller leaves. [2]

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The species occurs on Madagascar as well, which is quite strange since it apparently is the only Ceropegia form there that is native but not endemic to the island (at least when the Malagasy Ceropegia racemosa N. E. Br. is treated as a distinct subspecies (ssp. glabra H. Huber)).

The plants from the southwest of Madagascar are externally absolutely inseparable from those of the African continent, but appear to have tetraploid instead of diploid chromosomes. [6]

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Referenzen / References:

[1] O. A. Leistner: Flora of Southern Africa 27(4). Botanical Research Institute, Dept. of Agricultural Technical Services 1980
[2] P. V. Bruyns: Notes on Ceropegias of the Cape Province. Bradleya 3: 1-47. 1985
[3] P. G. Archer: Kenya Ceropegia Scrapbook. Notes and records of some Kenya Ceropegia. Hobart (AUS): Artemis Pup. Consultans 1992
[4] Focke Albers; Ulrich Meve: Illustrated Handbook of Succulent Plants: Asclepiadaceae. Springer 2002
[5] Mário Calane da Silva; Samira Izidine; Ana Bela Amude: A preliminary checklist of the vascular plants of Mozambique. Southern African Botanical Diversity Network Report No. 30. SABONET Pretoria 2004
[6] Ulrich Meve; Siegrid Liede-Schumann: Ceropegia (Apocynaceae, Ceropegieae, Stapeliinae): paraphyletic but still taxonomic sound. Ann. Missouri Bot. Gard. 94: 392-406. 2007

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Foto / Photo: Cameron & Rhoda McMaster; mit freundlicher Genehmigung von / by courtesy of Cameron & Rhoda McMaster

http://africanbulbs.com

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Ceropegia sandersonii Decne. ex Hook. f.

Dies ist eine der wenigen Arten die sehr häufig im ‘normalen’ Handel angeboten werden. Dort stehen sie dann meist in viel zu nasser, matschiger Blumenerde und haben oft schon sämtliche Wurzeln verloren, blühen aber trotzdem munter vor sich hin.

Die Blüten selbst können sich wirklich sehen lassen, ihr Aussehen wird gern mit einem Fallschirm verglichen. Man könnte ihre Form aber auch mit einem asiatischen Tempel vergleichen.

Eine besondere Lokalform kann man im Handel unter dem Namen Ceropegia monteroie finden, bei ihr sind die Blüten meist völlig grün, an den ‘Dachfenstern’ hängen violette ‘Gardinen’.

Manchmal findet man im Handel aber auch völlig andere Arten unter diesem Namen.

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Trotzdem sie eine so häufige Art ist, sind Ceropegia sandersoniis Blüten und deren Bestäubungsmechanismen erst kürzlich (2016) wissenschaftlich untersucht worden.

Die Blüten duften stark, ziehen aber keine Bienen an, sie imitieren diese! Sie riechen tatsächlich nach Honigbienen in Lebensgefahr und ziehen somit kleine kleptoparasitische Fliegen der Familie Milichidae an, die an Honigbienen fressen, die von Spinnen erbeutet wurden. [1]

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Ceropegia sandersonii Decne. ex Hook. f.

This is one of the very few species that can commonly be found in the ‘normal’ trade. The substrate is then often a much to wet potting compost and most of the roots have died, the plants themselves, nevertheless, still look still fine and are in bloom.

The flowers of nearly all clones are very impressive, their appearance reminds on a parachute. The form could also be compared with a Asian temple.

A special local form can be found in trade under the name Ceropegia monteroie, this form has green flowers and the ‘dormer windows’ have purple ‘curtains’.

Sometimes even quite different species can be found in trade under this name.

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Despite the fact of being a so common species, Ceropegia sandersoniis flowers and their pollination mechanisms were only recently (in 2016) analyzed scientifically.

The flowers are very fragrant, yet do not attract bees, no, they imitate them! They actually smell like honeybees in mortal danger, thus attracting little kleptoparasitic flies from the family Milichidae, that are well known to feed on honeybees that are eaten by spiders. [1]

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Referenzen / References:

[1] Annemarie Heiduk; Irina Brake; Michael von Tschirnhaus; Matthias Göhl; Andreas Jürgens; Steven D. Johnson; Ulrich Meve; Stefan Dötterl: Ceropegia sandersonii mimics attacked honeybees to attract kleptoparasitic flies for pollination. Current Biology. 2016

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Foto / Photo: Ulrich Bangert; mit freundlicher Genehmigung von / by courtesy of Ulrich Bangert

http://www.ulrichbangert.de/index_kakteen.htm

Ceropegia cycniflora R. A. Dyer

Diese Art wurde im Jahr 1978 beschrieben, sie ist nur aus dem heißen, trockenen Tal des Flusses Mooi im uMzinyathi-Distrikt in KwaZulu-Natal bekannt, wo sie zwischen Gehölzen wuchs. [1]

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Die Pflanze besitzt verdickte Speicherwurzeln.

Der leicht behaarte, kletternde bzw. windende Trieb erreicht eine Länge von 1 bis 3 m und ist dabei meist unverzweigt. Er stirbt saisonal ab.

Die behaarten Blätter sitzen auf einem ca. 0,5 cm langen Stiel, sie sind etwa 1 cm lang, manchmal etwas länger, lanzettartig oval geformt und weisen eine herzförmig eingebuchtete Blattbasis auf.

Die mehr oder weniger hellgrün gefärbten Blüten stehen in kleineren Gruppen an bis zu 2,5 cm langen Stielen und erreichen eine Länge von etwa 3 bis 4 cm. In ihrer Form erinnern sie an einen Schwanenkopf, genau wie der Name impliziert. [1][2][3]

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Die Art, die eventuell mit dem Ceropegia fimbriata/zeyheri-Artkomplex verwandt ist, ist nur anhand der Typenaufsammlungen bekannt und gilt als verschollen. [1][3]

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Ceropegia cycniflora R. A. Dyer

This species was described in the year 1978, it is known only from the hot, dry valley of the Mooi River in the uMzinyathi District of KwaZulu-Natal, where it grew within woody vegetation. [1]

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The plant has thickened storage roots.

The slightly hirsute stem grows climbing resp. twining and can reach a length of 1 to 3 m and is mostly unbranched. It dies back seasonally.

The hirsute leaves have a ca. 0,5 cm long petiole, they are about 1 cm long, sometimes longer, lancet-shaped ovate and have a heart-shaped leaf base.

The more or less fully light green flowers appear in small groups on an up to 2,5 cm long petiole and reach a length of 3 to 4 cm. The flower reminds on the head and beak of a swan, exactly as the name implies. [1][2][3]

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The species, which may be related to the Ceropegia fimbriata/zeyheri species complex, is known only from the type collections and is considered missing. [1][3]

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Referenzen / References:

[1] R. A. Dyer: New species of Ceropegia. Bothalia 12(3): 444-445. 1978
[2] O. A. Leistner: Flora of Southern Africa 27(4). Botanical Research Institute, Dept. of Agricultural Technical Services 1980
[3] Focke Albers; Ulrich Meve: Illustrated Handbook of Succulent Plants: Asclepiadaceae. Springer 2002

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Darstellung / Depiction: coming soon

Rediscovery of Ceropegia cycniflora

Ceropegia cycniflora R. A. Dyer – this species was described in the year 1978, however, it was described from old photographies and dried material alone, since the species is known from only three specimens, all collected by the same collector and in the same place, the first in 1936, the other two some years later.

The species was since missing, and some believed it to be extinct (well, at least I did).

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But now, in September 2015, Mr. Alcock discovered a plant that very much resembles what is known as Ceropegia cycniflora … I would call that a rediscovery!

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see the plant here: