Ceropegia sandersonii Decne. ex Hook. f.

Dies ist eine der wenigen Arten die sehr häufig im ‘normalen’ Handel angeboten werden. Dort stehen sie dann meist in viel zu nasser, matschiger Blumenerde und haben oft schon sämtliche Wurzeln verloren, blühen aber trotzdem munter vor sich hin.

Die Blüten selbst können sich wirklich sehen lassen, ihr Aussehen wird gern mit einem Fallschirm verglichen. Man könnte ihre Form aber auch mit einem asiatischen Tempel vergleichen.

Eine besondere Lokalform kann man im Handel unter dem Namen Ceropegia monteroie finden, bei ihr sind die Blüten meist völlig grün, an den ‘Dachfenstern’ hängen violette ‘Gardinen’.

Manchmal findet man im Handel aber auch völlig andere Arten unter diesem Namen.

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Trotzdem sie eine so häufige Art ist, sind Ceropegia sandersoniis Blüten und deren Bestäubungsmechanismen erst kürzlich (2016) wissenschaftlich untersucht worden.

Die Blüten duften stark, ziehen aber keine Bienen an, sie imitieren diese! Sie riechen tatsächlich nach Honigbienen in Lebensgefahr und ziehen somit kleine kleptoparasitische Fliegen der Familie Milichidae an, die an Honigbienen fressen, die von Spinnen erbeutet wurden. [1]

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Ceropegia sandersonii Decne. ex Hook. f.

This is one of the very few species that can commonly be found in the ‘normal’ trade. The substrate is then often a much to wet potting compost and most of the roots have died, the plants themselves, nevertheless, still look still fine and are in bloom.

The flowers of nearly all clones are very impressive, their appearance reminds on a parachute. The form could also be compared with a Asian temple.

A special local form can be found in trade under the name Ceropegia monteroie, this form has green flowers and the ‘dormer windows’ have purple ‘curtains’.

Sometimes even quite different species can be found in trade under this name.

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Despite the fact of being a so common species, Ceropegia sandersoniis flowers and their pollination mechanisms were only recently (in 2016) analyzed scientifically.

The flowers are very fragrant, yet do not attract bees, no, they imitate them! They actually smell like honeybees in mortal danger, thus attracting little kleptoparasitic flies from the family Milichidae, that are well known to feed on honeybees that are eaten by spiders. [1]

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Referenzen / References:

[1] Annemarie Heiduk; Irina Brake; Michael von Tschirnhaus; Matthias Göhl; Andreas Jürgens; Steven D. Johnson; Ulrich Meve; Stefan Dötterl: Ceropegia sandersonii mimics attacked honeybees to attract kleptoparasitic flies for pollination. Current Biology. 2016

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c-sandersonii-ub

Foto / Photo: Ulrich Bangert; mit freundlicher Genehmigung von / by courtesy of Ulrich Bangert

http://www.ulrichbangert.de/index_kakteen.htm

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Ceropegia cycniflora R. A. Dyer

Diese Art wurde im Jahr 1978 beschrieben, sie ist nur aus dem heißen, trockenen Tal des Flusses Mooi im uMzinyathi-Distrikt in KwaZulu-Natal bekannt, wo sie zwischen Gehölzen wuchs. [1]

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Die Pflanze besitzt verdickte Speicherwurzeln.

Der leicht behaarte, kletternde bzw. windende Trieb erreicht eine Länge von 1 bis 3 m und ist dabei meist unverzweigt. Er stirbt saisonal ab.

Die behaarten Blätter sitzen auf einem ca. 0,5 cm langen Stiel, sie sind etwa 1 cm lang, manchmal etwas länger, lanzettartig oval geformt und weisen eine herzförmig eingebuchtete Blattbasis auf.

Die mehr oder weniger hellgrün gefärbten Blüten stehen in kleineren Gruppen an bis zu 2,5 cm langen Stielen und erreichen eine Länge von etwa 3 bis 4 cm. In ihrer Form erinnern sie an einen Schwanenkopf, genau wie der Name impliziert. [1][2][3]

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Die Art, die eventuell mit dem Ceropegia fimbriata/zeyheri-Artkomplex verwandt ist, ist nur anhand der Typenaufsammlungen bekannt und gilt als verschollen. [1][3]

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Ceropegia cycniflora R. A. Dyer

This species was described in the year 1978, it is known only from the hot, dry valley of the Mooi River in the uMzinyathi District of KwaZulu-Natal, where it grew within woody vegetation. [1]

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The plant has thickened storage roots.

The slightly hirsute stem grows climbing resp. twining and can reach a length of 1 to 3 m and is mostly unbranched. It dies back seasonally.

The hirsute leaves have a ca. 0,5 cm long petiole, they are about 1 cm long, sometimes longer, lancet-shaped ovate and have a heart-shaped leaf base.

The more or less fully light green flowers appear in small groups on an up to 2,5 cm long petiole and reach a length of 3 to 4 cm. The flower reminds on the head and beak of a swan, exactly as the name implies. [1][2][3]

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The species, which may be related to the Ceropegia fimbriata/zeyheri species complex, is known only from the type collections and is considered missing. [1][3]

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Referenzen / References:

[1] R. A. Dyer: New species of Ceropegia. Bothalia 12(3): 444-445. 1978
[2] O. A. Leistner: Flora of Southern Africa 27(4). Botanical Research Institute, Dept. of Agricultural Technical Services 1980
[3] Focke Albers; Ulrich Meve: Illustrated Handbook of Succulent Plants: Asclepiadaceae. Springer 2002

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Darstellung / Depiction: coming soon

Rediscovery of Ceropegia cycniflora

Ceropegia cycniflora R. A. Dyer – this species was described in the year 1978, however, it was described from old photographies and dried material alone, since the species is known from only three specimens, all collected by the same collector and in the same place, the first in 1936, the other two some years later.

The species was since missing, and some believed it to be extinct (well, at least I did).

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But now, in September 2015, Mr. Alcock discovered a plant that very much resembles what is known as Ceropegia cycniflora … I would call that a rediscovery!

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see the plant here: